lunes, 6 de junio de 2011

Industria de ferroaleciones en Paraguay

A mediados del mes de abril de este año la multinacional Glencore International AG comunico oficialmente al titular del Ministerio de Industria su decisión de habilitar una planta productora de ferroaleaciones. Para llevar a cabo este proyecto, la empresa tiene previsto invertir cerca de 20 millones de dolares.
Tanto las obras civiles como el montaje propiamente dicho de la empresa estarán terminados en siete meses, según el programa preliminar establecido.
La primera etapa del proyecto, comentó Sánchez Abdo (representante de Glencore en Paraguay), se "comenzaría inmediatamente, y en seis meses estaría en plena producción".

Se espera que la segunda parte de la iniciativa se pueda impulsar en un año y medio más, y que coincida con la habilitación de la línea de transmisión de 500 kV -cuya construcción permitirá mejorar el sistema eléctrico paraguayo.
Este tipo de plantas consiste básicamente en un horno que mezcla manganeso con hierro y se le agrega carbón una serie de otro compuestos, teniendo como resultado ferromanganeso que es utilizada en la producción de aceros.
Cabe mencionar que Glencore International AG es una empresa con sede en Suiza y se dedica principalmente a la minería y que posee participación en capitales privados como Perubar en Perú, Cerrejón Central y Oreganal en Colombia.

lunes, 23 de mayo de 2011

Procesamiento de Aluminio en Paraguay

A finales del año 2009 empezaba a correr la noticia de que la empresa multinacional Rio Tinto-Alcan estaba interesada en la instalación de una planta productora de aluminio. Desde entonce hasta el presente las negociaciones continuaron y actualmente los técnicos del gobierno y de la multinacional están trabajando conjuntamente en el desarrollo de proyecto. La intención de esta empresa fue ratificada el 14 abril de este año, ocasión en donde se manifestó que se pretende llegar a una inversión de 3.500 millones de dolares.
La planta, que se pretende estará operativa en el 2016, proporcionaría 14.000 puestos de trabajos en forma directa e indirecta. Así mismo se prevé que la planta este instalada entre el departamento de Itapua y Alto Parana, en las cercanías de las dos mayores hidroeléctricas del país.
Rio Tinto-Alcan es una empresa dedicada a la minería y a la producción de aluminio, con sede en Montreal, Canada. Surgió de la fusión de Rio Tinto PLC y Alcan Inc. Opera en 61 paises y dispone de 68.000 empleados.

miércoles, 11 de mayo de 2011

Producción de titanio

Continuando con el tema del titanio a continuación realizamos una revisión de los principales procesos de producción de este material.
Primeramente nos centraremos en la materia prima: la ilmenita.

La Ilmenita (FeTiO3) es un mineral débilmente magnético, de color negro o gris, que se encuentra en las rocas metamórficas y en las rocas básicas eruptivas (gabro, diabasa, piroxenita), o en placeres. El nombre deriva de las montañas "Ilmen" en Rusia, uno de sus principales yacimientos. La mayoría de la ilmenita, sin embargo, está recubierta de capas, como por ejemplo, de arena de playa. Contiene el 47,34% de FeO y el 52,66% de TiO2, aunque esta proporción es variable por la entrada del óxido férrico, reemplazable por magnesio y manganeso.
Se presenta en forma de cristales normalmente tabulares delgados y romboédricos. En las arenas de las playas se suelen encontrar partículas muy pequeñas de este mineral, con diámetros de entre 0,1 y 0,2 mm
A continuación analizaremos dos de los procesos utilizados para la purificación del titanio.







Proceso Kroll
El doctor Wilhelm Kroll, en asociación con Siemens y Helske, desarrolló un proceso para la obtención de titanio consistente en la reducción del compuesto tetracloruro de titanio con magnesio molido, en una atmósfera de argón para evitar la oxidación. Este fue el primer proceso que permitió la obtención de cantidades apreciables de titanio puro, y se sigue utilizando mayoritariamente en la actualidad.
El proceso consta de los siguientes pasos:
Obtención de tetracloruro de titanio por cloración a 800 °C, en presencia de carbono, mediante la reacción:
 
TiO2 + 2Cl2 + 2C    ---->   TiCl4 + 2CO

Se purifica el tetracloruro de titanio mediante destilación fraccionada. Se reduce el TiCl4 con magnesio o sodio molido en una atmósfera inerte, con la reacción:

TiCl4 + 2Mg ------->   Ti + 2MgCl2



El titanio forma una esponja en la pared del reactor, la cual se purifica por lixiviación con ácido clorhídrico diluido. El MgCl2 se recicla electrolíticamente.
Se compacta la esponja resultante. Si se reduce el TiCl4 mediante sodio en lugar de magnesio, la esponja resultante es granular, lo que facilita el proceso de compactación. Se funde la esponja en un horno con un crisol de cobre refrigerado, mediante un arco eléctrico de electrodo consumible en una atmósfera inerte. Se realiza un primer procesado, en el cual los lingotes se convierten en productos generales de taller.
Se realiza un segundo procesado, en el que se obtienen las formas acabadas de los productos realizados.
La principal desventaja de este proceso es el alto costo operativo.




Proceso FCC Cambridge
Como una alternativa para paliar el alto precio que supone el refinado del titanio, ya se han realizado algunos estudios para acceder más fácilmente al uso del metal. En la Universidad de Cambridge, un grupo de investigadores liderados por Derek Fray estaban dedicados a purificar titanio metálico eliminando trazas de óxidos o rutilo, cuando observaron que este óxido se convertía de color blanco a gris metálico, generando una capa de titanio metálico. Ese fue el comienzo del nuevo proceso conocido como Fray-Farthing-Chen (FFC) Cambridge. Este método ofrece innegables ventajas sobre el proceso Kroll que se utiliza tradicionalmente desde 1930 y que presenta serias limitaciones de operación que encarecen el costo de producción del titanio metálico.
Se puede decir que es un proceso electroquímico en el cual los óxidos metálicos son reducidos catodicamente.
Se cree que este proceso podría producir metales o aleaciones de manera más eficiente que los actuales procesos convencionales, como es el caso del proceso Kroll.
El precio del titanio refinado ronda los 8.000 Euros/Ton. con el proceso Kroll

Titanio en el Paraguay

En noviembre del año pasado recibíamos la información del descubrimiento de un yacimiento de titanio en la región Oriental de nuestro país. Esto fue anunciado por el geólogo norteamericano David Lowell, importante referente de la minería mundial, así mismo mencionó que inclusive se trataría de la mayor reserva del mundo. El enorme potencial en ese mineral de nuestro país fue plenamente corroborado por técnicos de la Subsecretaría de Minas y Energía.

Lowell, de 82 años, es presidente de CIC Resources Inc., controla derechos minerales en al menos 185.000 hectáreas, en nuestro país. Su compañía, CIC Resources, está basada en Vancouver.    
Como antecedentes de Lowell, se recuerda que en marzo de 1981  descubrió el yacimiento de cobre de Escondida, el mayor del mundo, en el desierto de Atacama en Chile.    
Según el geólogo el proyecto de explotación del mineral requeriría una inversión de US$ 500 millones para obtener 5 millones de toneladas al año de metal.

El área de concesión de Lowell es en el Alto Paraná, específicamente en el distrito de San Alberto. El metal hallado es conocido como ilmenita, el tipo que se usa predominantemente en China. Algunos de los más grandes depósitos en el mundo de ilmenita están en Mozambique, Madagascar y Sudáfrica.


Se estima que las acumulaciones de Titanio más alentadoras se encontrarían en los suelos lateríticos (suelos rojos) producto de la alteración de los basaltos toleíticos del Alto Paraná en forma prácticamente superficial a una profundidad que no superarían los 20 metros, pero por lo abundante del mineral, la calidad del mismo y por la gran extensión de los suelos residuales que los contienen, es previsible el hallazgo de yacimientos de gran extensión y tonelaje, que podrían ser considerados los grandes depósitos titaníferos a nivel regional.


En la fotografía se aprecia el área donde se produzco el descubrimiento de este yacimiento



martes, 10 de mayo de 2011

VII Congreso de Ciencias Quimicas

Del 3 al 6 de agosto del presente año se llevara a cabo en la ciudad de Asunción el VII Congreso de Ciencias Químicas  organizado por la Federación de Químicos del Paraguay. La mismas fue declarada de interés por el Ministerio de Salud Publica. 
Para mayor información acceder a www.fquimicos.org,py; email: fquimicos@click.com.py; Tel.: 021-207-228

lunes, 14 de marzo de 2011

Acreditación de la carrera de Ingeniería Química de la U.N.A.

En los primeros días de enero de este año fue notificada a la Facultad de Ciencias Químicas de la UNA que la carrera de ingeniería química fue acreditada por la Agencia Nacional de Evaluación y Acreditación de la Educación Superior (ANEAES-Paraguay).
Esta acreditación significa que todo el contenido y desarrollo de carrera cumple con ciertos niveles de calidad, la misma es valida tanto a nivel nacional como en el MERCOSUR.
Con esto se buscar otorgar una educación  superior de calidad y que este a la par de sus homólogos de la región.

jueves, 10 de marzo de 2011

Ingeniería Química en Paraguay

La historia de la ingeniera química en el Paraguay tiene sus orígenes en el año 1896, periodo en cual se habilito la Escuela de Farmacia de la Universidad Nacional de Asunción. Ya en el año 1938 se crea la Facultad de Química y Farmacia teniendo como base a la Escuela de Farmacia. En esta nueva facultad se habilita la carrera de Química Industrial, precursor de la ingeniería química.
La carrera de Química Industrial tenia un plan muy parecido al de Ingeniería Química, pero con un mayor énfasis en las áreas de la química aplicada. En el año 1976 se crea la carrera de Ingeniería Química, sustituyendo a la de Química    Industrial, dependiente de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Nacional de Asunción.
Desde su creación hasta la actualidad, la malla curricular de esta carrera ha sufrido cuatro revisiones, dando un cambio constante acorde a la circunstancias del momento.
Hoy día, la Universidad Nacional de Asunción sigue siendo la pionera y líder en cuanto a enseñanza de esta noble profesión se refiere.Tuvieron que pasar mas de 30 años para que otras universidades habiliten la carrera entre sus planes académicos. Otras universidades que implementaron esta carrera son la Universidad Nacional de Villarica del Espiritu Santo (publica) y la Universidad Tres Fronteras (privada)
Recientemente la carrera de ingeniería química de la UNA fue acreditada a nivel MERCOSUR como carrera que cumple con los parámetros de calidad establecidos por los profesionales de la región.
Se estima que existen en el país aproximadamente 400 profesionales del área, tanto paraguayos como extranjeros.